Monday, 24 August 2015

For Services Rendered - W. Somerset Maugham & Howard Davies


Finally, it appears that someone has got it right.

W. Somerset Maugham's play For Services Rendered is being performed at the moment at Minerva Theatre, Chichester, directed by Howard Davies.

The reviews are nothing but glowing.


Maugham's superb orchestration is fully recognized.

For Services Rendered - W. Somerset Maugham & Howard Davies

Even the much repeated saying of Maugham being in the second division is enthusiastically rejected.

For Services Rendered - W. Somerset Maugham & Howard Davies

It is termed as good old-fashioned theatre, a great play, an excellent play, as it deserves to be called.

A few months ago, the other production of Maugham's plays, Our Betters, despite much hype, the reviews made it look like a flop. Together with its unpopular reception, Maugham is quickly put in his place, so to speak.

What is the conclusion? I am afraid it is trite and commonplace, and Maugham has already said it: "A play is the result of a collaboration between the author, the actors, the audience, and, I suppose one must add now, the director" (The Summing Up. London: Heinemann, 1938, p. 130).

Nevertheless, ten pages later Maugham also writes: "Now, the critics are of necessity the worst judges of plays."

I know, now I am confusing you. Smile, grab the play or go to the show, and decide for yourself.

For more about the play itself you can read an earlier post. It would be a pity to miss the performance for those who are able to go; unfortunately I am not one of them. It is until 5 September.

Reviews of For Services Rendered:


The Argus
Chichester Observer
The Guardian
The Times
The Portsmouth News
The Argus
West Sussex County Times
Daily Mail
British Theatre.com
Mid Sussex Times

Full Cast:


Director: Howard Davies
Designer: William Dudley
Lighting Designer: Mark Henderson
Sound Designer: Mike Walker
Casting: Gemma Hancock & Sam Stevenson
David Annen as Dr Prentice
Anthony Calf as Wilfred
Sam Callis as Howard
Simon Chandler as Leonard
Nick Fletcher as Collie
Stella Gonet as Charlotte
Jo Herbert as Ethel
Yolanda Kettle as Lois
Joseph Kloska as Sydney
Justine Mitchell as Eva
Matilda Ziegler as Gwen

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How to cite this:



5 comments :

  1. Maugham's plays are still being performed even on smaller stages. I met a famous rock star once (Jim Reid from The Jesus and Mary Chain) in 1998 and he said his sister had just got done performing in a Maugham play up in Scotland. Also I recently found a sort of new age/world music record called "East of Suez: Original Soundtrack Music." It doesn't SEEM to have anything to do with Maugham, but possibly the title was taken from Maugham like that song I told you about.

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    1. That's interesting. I don't remember well, but I think there was actually a recording of one of Maugham's plays issued, almost sure it was East of Suez, which I tried to get but couldn't find, but I could have remembered wrongly.

      Yes, I had been reading so much about Maugham's plays being obsolete, etc. Then one day I got the news that one of his plays was produced by a small group, which unfortunately I couldn't go to. (Still my ambition to see one of his plays performed.) It was then that I found others, so I started registering when I heard news. This year there are 8 plays. I hope to continue the project retrospectively and I suspect his plays have been produced every year.

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  2. Possibly you're thinking of a sound recording made of a musical-theatre version of "Liza of Lambeth" from the 1970's? I have the LP. Haven't time yet to listen to it. The rock star told me the title of the play, but I can't remember - possibly The Circle or The Constant Wife; for some reason I'm remembering a 'c' in the title.

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    1. Nope... musical theatre version? I'd like to add it to my list.

      The sound recording sounded interesting but I don't remember more about it; I'll try to locate it again. Almost sure it's East of Suez, but I can be stubbornly wrong sometimes. It's on a catalogue of a library that I saw and in a shop somewhere. Anyway, I'll see if I can find it tomorrow.

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    2. I think most probably I was thinking of this: http://imslp.org/wiki/Suite_from_'East_of_Suez',_Op.33_(Goossens,_Eugene)
      Suite from East of Suez by Eugene Goossens

      You can even hear extracts from here, recorded recently (well, anything after 2000 is recently for me...): http://redmp3.me/16452364/eugene-goossens-suite-for-piano-op-33-east-of-suez-prelude-to-scene-5-courtyard-of-the-temple.html

      Another music recording related to Maugham would be the opera they made out of The Moon and Sixpence. I am curious about it, I mean, Strickland is going to break out in songs? Probably it would be quite effective in fact, his tortured soul transformed into music.

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